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Reminder: Aerosole - Der unterschätzte Einflussfaktor auf das Klima

DMZ –  WISSENSCHAFT ¦ Lena Wallner ¦                          

 

Aerosole müssen in Klimarisikobewertungen einbezogen werden - Schätzungen bevorstehender Risiken ignorieren einen großen Einflussfaktor bei regionalen Veränderungen und Extremen im Klima.

 

Als im Juni 2022 Jahres Pakistan mit verheerenden Überschwemmungen konfrontiert wurde, richtete sich die globale Aufmerksamkeit auf den Klimawandel als Schuldigen. Das Land verzeichnete dreimal so viel Regen wie üblich während des Sommermonsuns, verstärkt durch kurze, heftige Regenfälle. Flussufer brachen und mehr als 1.600 Menschen kamen ums Leben. Formale Attributionsstudien und Politiker machten den globalen Temperaturanstieg für die Wahrscheinlichkeit solcher Ereignisse verantwortlich. Doch es hätte noch etwas erwähnt werden müssen: Aerosole.

 

Aerosole sind eine Mischung aus Ruß (Schwarzem Kohlenstoff), Schwefeldioxid, organischem Kohlenstoff und anderen Verbindungen, die zu schlechter Luftqualität in vielen der am stärksten bevölkerten Regionen der Welt führen. Studien zeigen, dass Aerosole die Wahrscheinlichkeit von extremen Niederschlagsereignissen beeinflussen, wie sie zu den Überschwemmungen in Pakistan beigetragen haben, und viele andere Klimarisiken.

 

Schlimmer noch: Es ist nicht klar, ob sich die Aerosolkonzentrationen erhöhen, verringern oder stabilisieren werden. Die Unsicherheit über die Aerosolkonzentrationen bis zum Jahr 2050 ist so groß wie die gesamte Zunahme seit der vorindustriellen Zeit. In den nächsten 20 bis 30 Jahren könnten wir Veränderungen im Klima durch Aerosole erleben, die genauso groß sind wie diejenigen, die sich in den letzten 170 Jahren ereignet haben und bis zu 0,5 °C zur globalen Erwärmung beitragen könnten. Das könnte die Wahrscheinlichkeit von Extremereignissen in vielen Regionen schnell verändern.

 

Dennoch werden die Auswirkungen von Aerosolen auf das Klimarisiko oft ignoriert. Das Thema stand nicht auf der offiziellen Tagesordnung der 27. Klimakonferenz der Vereinten Nationen (COP27) in Sharm-El-Sheikh, Ägypten. Dieses Missverhältnis muss ein Ende haben.

 

Aerosole sind für das Klima, global und regional, von enormer Bedeutung. Die Details sind kompliziert. Einige Aerosole erwärmen die Atmosphäre, andere kühlen sie ab, abhängig von ihrer Art, Höhe über dem Boden und ihrem Einfluss auf Wolken. Insgesamt haben die riesigen Emissionen von Aerosolen seit Beginn des Industriezeitalters einen tiefgreifenden kühlenden Effekt durch die Reflexion von Sonnenlicht. Ohne sie wäre die globale Erwärmung, die wir heute sehen, um 30 bis 50% größer.

 

Historisch gesehen hatten Aerosole dramatische regionale Auswirkungen. Sie waren der Hauptgrund, warum sich die Temperaturen in Europa zwischen den 1950er und 1980er Jahren nicht erwärmt haben. Sie trugen zur Bildung des sogenannten "Global Dimming" bei, einer Abnahme der Sonneneinstrahlung auf die Erdoberfläche aufgrund der Aerosole in der Atmosphäre. Dies führte zu einer Abkühlung in einigen Regionen und hatte Auswirkungen auf das Wettergeschehen.

 

Heutzutage sind die Emissionen von Aerosolen in vielen Industrieländern aufgrund von Umweltschutzmaßnahmen und Verbesserungen der Luftqualität zurückgegangen. Gleichzeitig sind die Treibhausgasemissionen, insbesondere von CO2, weiter angestiegen und haben den Treibhauseffekt verstärkt, der zur globalen Erwärmung führt. Dies hat zu einer komplexen Situation geführt, in der die Auswirkungen von Aerosolen auf das Klima sorgfältig untersucht und verstanden werden müssen.

Die Auswirkungen von Aerosolen auf das Klima sind regional sehr unterschiedlich. In einigen Gebieten können sie zu einer Abkühlung führen, da sie die Sonneneinstrahlung reflektieren und somit weniger Energie auf die Erdoberfläche gelangt. In anderen Gebieten können sie jedoch zu einer Erwärmung beitragen, indem sie als Kondensationskerne dienen und die Bildung von Wolken und Niederschlag fördern. Diese komplexen Wechselwirkungen zwischen Aerosolen, Wolken und dem Klimasystem machen es schwierig, genaue Vorhersagen über zukünftige Klimaveränderungen zu treffen.

 

Es ist wichtig, die Rolle von Aerosolen in Klimarisikobewertungen und politischen Entscheidungen zu berücksichtigen. Die Unsicherheit über zukünftige Aerosolkonzentrationen und deren Auswirkungen auf das Klima sollte in Modellierungen und Szenarien einbezogen werden, um genaue Vorhersagen zu treffen und geeignete Anpassungs- und Minderungsmaßnahmen zu entwickeln.

 

Darüber hinaus ist es entscheidend, weiterhin Maßnahmen zur Reduzierung von Aerosol-Emissionen zu ergreifen, um die Luftqualität zu verbessern und potenzielle negative Auswirkungen auf das Klima zu verringern. Gleichzeitig müssen Strategien entwickelt werden, um mit den bestehenden Aerosolen umzugehen und deren Auswirkungen auf das Klima zu minimieren.

 

Insgesamt sollten Aerosole als wichtiger Faktor bei der Analyse von Klimarisiken und der Entwicklung von Klimapolitik und -maßnahmen berücksichtigt werden. Eine ganzheitliche Betrachtung des Klimasystems, einschließlich der Wechselwirkungen zwischen Aerosolen, Wolken und dem Klima, ist unerlässlich, um effektive Lösungen für den Klimawandel zu finden und die Auswirkungen auf Mensch und Umwelt zu minimieren.

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