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Die wirtschaftlichen Auswirkungen von Long COVID: Ein Update

DMZ –  POLITIK / WISSEN / GESUNDHEIT ¦ AA ¦      

 

In einem JAMA Viewpoint im Jahr 2020 haben Lawrence Summers und David M. Cutler der Harvard University eine Schätzung zu den möglichen wirtschaftlichen Kosten von Long COVID vorgelegt. Damals gingen sie davon aus, dass die Kosten bei etwa 2,6 Billionen US-Dollar liegen könnten. Mit zusätzlichen Daten kann diese Schätzung aktualisiert werden.

 

Hintergrund

Viele Menschen, die eine SARS-CoV-2-Infektion überlebt haben, leiden an "Long COVID", auch bekannt als Post-Akute Folgen einer SARS-CoV-2-Infektion (PASC). Daten legen nahe, dass 22-38% der COVID-Erkrankten mindestens zwölf Wochen nach dem ersten Auftreten der Symptome mindestens ein Symptom aufweisen, während 12-17% drei oder mehr Symptome haben. Angesichts von 80,5 Millionen bestätigten COVID-Fällen in den Vereinigten Staaten bedeutet dies, dass mindestens 9,6 Millionen Menschen an Long COVID mit drei oder mehr Symptomen leiden. Die häufigsten Symptome von Long COVID sind Müdigkeit, aber es können auch andere Organsysteme betroffen sein.

 

Drei wirtschaftliche Kosten

Es wurden drei "wirtschaftliche Kosten" von Long COVID geschätzt. Die erste betrifft den Verlust an Lebensqualität. Ökonomen bewerten diesen Verlust, indem sie die Reduktion der qualitätsadjustierten Lebensjahre aufgrund von Long COVID (QALY) schätzen und mit dem Wert eines Jahres guter Gesundheit multiplizieren. Für die Schätzung der QALY-Beeinträchtigung von Long COVID gehen Lawrence Summers und David M. Cutler davon aus, dass Personen mit drei oder mehr Symptomen dieselbe Beeinträchtigung erfahren wie Menschen mit Myalgischer Enzephalomyelitis (ME)/Chronischem Erschöpfungssyndrom (CFS), für das eine Beeinträchtigung von -0,29 geschätzt wurde. Personen mit ein oder zwei Symptomen wurden mit einer Beeinträchtigung von -0,1 angenommen. Sie gehen davon aus, dass Long COVID durchschnittlich fünf Jahre andauert, entsprechend der bislang beobachteten langsamen Erholungsrate. Ein Jahr in guter Gesundheit wird dabei mit 100.000 US-Dollar bewertet. Die erste Zeile der Tabelle zeigt die geschätzten Kosten des reduzierten Gesundheitszustands, die sich auf 2,2 Billionen US-Dollar belaufen.

 

Die zweite "wirtschaftliche Kosten" betreffen den Verlust an Einkommen. Basierend auf den oben genannten Prävalenzraten wird geschätzt, dass 8,4 Millionen Erwachsene an Long COVID mit drei oder mehr Symptomen leiden. Die Erwerbsbeteiligungsrate für Erwachsene beträgt etwa 60 Prozent, was ich auf diese Bevölkerungsgruppe anwende. Für Personen mit weniger als drei Symptomen werden keine Auswirkungen auf die Arbeitskraft angenommen. Umfragen unter Personen mit Long COVID legen nahe, dass der Verlust an Arbeitskraft bei denjenigen mit erheblicher Beeinträchtigung etwa 70 Prozent beträgt. Lawrence Summers und David M. Cutler gehen davon aus, dass dieser Zustand fünf Jahre anhält und dass erwerbslose Personen den durchschnittlichen Betrag von etwa 1.100 US-Dollar pro Person an Einkommen verlieren. Der Nettoverlust an Einkommen, der in der zweiten Zeile der Tabelle angezeigt wird, beträgt 1 Billion US-Dollar.

 

Die dritte "wirtschaftliche Kosten" betreffen höhere Ausgaben für medizinische Versorgung. Hier orientieren sie sich erneut an ME/CFS als Orientierung. Die Kosten für diese Erkrankungen belaufen sich auf 3.712 bis 13.750 US-Dollar. Für Personen mit drei oder mehr Symptomen gehen Lawrence Summers und David M. Cutler von einem Mittelwert von 8.731 US-Dollar aus, während Personen mit weniger als drei Symptomen ein Drittel dieses Betrags angenommen wird, was mit der etwa zwei Drittel geringeren Lebensqualität in Verbindung steht. Die zusätzlichen medizinischen Ausgaben belaufen sich auf insgesamt 528 Milliarden US-Dollar, wie in der letzten Zeile der Tabelle dargestellt.

 

Die Summe der drei Bereiche zeigt, dass die Gesamtkosten von Long COVID bei 3,7 Billionen US-Dollar liegen. 59% der Kosten entfallen auf den Verlust an Lebensqualität, während der Rest auf verminderte Einkommen und höhere medizinische Ausgaben entfällt. Die Gesamtkosten belaufen sich auf etwa 11.000 US-Dollar pro Person oder etwa 17% des Bruttoinlandsprodukts der USA vor der COVID-Pandemie. In Relation dazu sind die Kosten von Long COVID vergleichbar mit den Kosten der Großen Rezession.

 

Diskussion

Im Vergleich zu der früheren Schätzung von Lawrence Summers und David M. Cutler über die Kosten von Long COVID in Höhe von 2,6 Billionen US-Dollar ist die aktuelle Schätzung höher: insgesamt 3,7 Billionen US-Dollar. Diese höhere Schätzung ist größtenteils auf die größere Verbreitung von Long COVID zurückzuführen, als sie es damals vermutet hatten. Es gibt etwa zehnmal so viele Menschen mit Long COVID wie Todesfälle durch COVID.

 

Da Long COVID eine vergleichsweise neue Erkrankung ist, bestehen Unsicherheiten in Bezug auf die in den Berechnungen verwendeten Zahlen. Dennoch handelt es sich bei den hier genannten Kosten um konservative Schätzungen, die auf den bisherigen Fallzahlen basieren.

 

Angesichts der enormen Kosten ist dringendes Handeln zur Bewältigung von Long COVID erforderlich.

 

Investitionen in die Erkennung, Behandlung und Kontrolle von Long COVID würden aufgrund der hohen Kosten weitreichende Vorteile bringen.

 

 

Referenzen:

  • Cutler DM, Summers LH. The COVID-19 Pandemic and the $16 Trillion Virus. JAMA2020;324(15):1495–1496. doi:10.1001/jama.2020.19759.
  • 2. Falk Hvidberg M, Brinth LS, Olesen AV, Petersen KD, Ehlers L. The Health-Related Quality of Life for Patients with Myalgic Encephalomyelitis / Chronic Fatigue Syndrome (ME/CFS). PLoS One. 2015 Jul 6;10(7):e0132421.
  • Martin C, Luteijn M, Letton W, Robertson J, McDonald S. A model framework for projecting the prevalence and impact of Long-COVID in the UK. PLoS One. 2021;16(12):e0260843. Published 2021 Dec 2. doi:10.1371/journal.pone.0260843.
  • Davis, H, et al., Characterizing Long COVID in an International Cohort: 7 Months of Symptoms and Their Impact, medRxiv 2020.12.24.20248802.
  • COVID-19 Longhauler Advocacy Project, An Open Letter to President Biden, Cabinet and Congressional Leadership, and Key Governmental Agencies, January 10, 2022.
  • Jason LA, Mirin, AA. Updating the National Academy of Medicine ME/CFS prevalence and economic impact figures to account for population growth and inflation, Fatigue: Biomedicine, Health & Behavior, 2021; DOI: 10.1080/21641846.2021.1878716.

Die wirtschaftlichen Kosten von Long COVID sind erheblich und erfordern dringende Maßnahmen zur Bewältigung dieser Herausforderung. Es ist wichtig, dass Ressourcen für die Erkennung, Behandlung und Kontrolle von Long COVID bereitgestellt werden, um die gesundheitlichen und wirtschaftlichen Auswirkungen dieser Erkrankung zu minimieren.

 

 

 

Quelle: long_covid_update_7-22.pdf (harvard.edu)

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