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US-Honigbienen erleben zweit tödlichste Saison in der Geschichte

DMZ –  TIERWELT / MM ¦ AA ¦                                   

 

Fast 50% der Honigbienenvölker in den USA starben letztes Jahr, obwohl Bemühungen dazu beigetragen haben, dass die Gesamtpopulation der Bienen "relativ stabil" bleibt

 

Die Bienenvölker in den USA haben gerade die zweithöchste Sterberate in der Geschichte durchlaufen, wie eine jährliche Bienenstudie ergab. Im Zeitraum bis zum 1. April ging fast die Hälfte der verwalteten Völker der Imker verloren, berichtete die University of Maryland und Auburn University am Donnerstag. Trotz des Verlusts von 48% der Völker blieb die Anzahl der Honigbienenvölker in den USA "relativ stabil".

 

Honigbienen sind entscheidend für die Nahrungsmittelversorgung, da sie mehr als 100 der von uns verzehrten Kulturen bestäuben, darunter Nüsse, Gemüse, Beeren, Zitrusfrüchte und Melonen. Wissenschaftler sagen, dass eine Kombination aus Parasiten, Pestiziden, Nahrungsmangel und Auswirkungen der Klimakrise zu großen Bienensterben führt.

 

Der Verlust von 48% im letzten Jahr ist höher als der Verlust von 39% im Vorjahr und der Durchschnitt von 39,6% in den letzten 12 Jahren. Dennoch ist er nicht so hoch wie die Sterblichkeitsrate von 50,8% im Zeitraum 2020-2021, so die von der gemeinnützigen Forschungsgruppe Bee Informed Partnership finanzierte und durchgeführte Umfrage. Die befragten Imker gaben an, dass ein Verlust von 21% im Winter akzeptabel sei, und mehr als drei Fünftel der befragten Imker gaben an, dass ihre Verluste größer seien.

Die Gesamtpopulation der Bienenkolonien bleibt relativ stabil, weil kommerzielle Imker ihre Völker aufteilen und auffüllen, neue Königinnen finden oder kaufen oder sogar Starterpakete für Kolonien verwenden, sagte Nathalie Steinhauer, Bienenforscherin an der University of Maryland und Hauptautorin der Umfrage. Es handelt sich jedoch um einen teuren und zeitaufwändigen Prozess.

 

Die Prognose ist nicht so schlimm wie vor 15 Jahren, da die Imker gelernt haben, sich von großen Verlusten zu erholen, sagte Steinhauer.

 

"Die Situation wird nicht wirklich schlimmer, aber sie wird auch nicht wirklich besser", sagte sie. "Es ist keine Bienen-Apokalypse."

 

Trotz großer jährlicher Verluste ist die Situation weit entfernt von 2007, als viele Bienenexperten das Ende der bestäubten Landwirtschaft erwarteten, sagte Jay Evans, Entomologe am US-Landwirtschaftsministerium, der nicht an der Umfrage beteiligt war.

"Es gibt sicherlich Bedrohungen in der Umwelt und Honigbienen haben überlebt", sagte Evans. "Ich glaube nicht, dass Honigbienen aussterben werden, aber ich denke, sie werden immer vor solchen Herausforderungen stehen."

 

Einige kommerzielle Imker, die zuvor erfolgreich ihre Bienenpopulationen erhalten hatten, verloren im letzten Jahr bis zu 80% ihrer Völker, während andere Imker gut abschnitten, so Evans. Pettis, der 150 Völker an der Ostküste von Maryland hat, hatte weniger als 18% Verlust und gab an, organische Säuren zur Milbenbekämpfung zu verwenden.

 

Der parasitäre Milben Varroa destructor, der Viren überträgt, ist der Hauptverursacher, aber auch schlechtes Wetter und Königin-Probleme waren im vergangenen Jahr große Probleme, so Steinhauer. Pestizide verschlimmern die Situation, weil sie Bienen anfälliger für Krankheiten machen und weniger nach Nahrung suchen lassen.

 

Die Varroamilbe ist eine flache Kreatur, die auf der Biene kriecht. Sie entspricht in etwa der Größe einer Frisbee oder eines flachen Softballs auf dem menschlichen Körper, sagte Evans. Die Milbe scheint es Viren leichter zu machen, Bienen anzugreifen und zu töten.

 

Früher war es erforderlich, dass eine große Varroamilben-Befall, beispielsweise in 60% einer Kolonie, Probleme mit Viren verursacht, aber jetzt können bereits kleine Populationen von 1% oder 2% in einer Kolonie Schwierigkeiten verursachen, so Steinhauer.

"Wir kämpfen gegen diesen sich entwickelnden Feind", fügte sie hinzu.

 

Ein weiteres Problem sind Landschaften, die nur aus einer Kulturpflanze bestehen oder homogene Landschaften, die den Bienen die Nahrung entziehen, während Pestizide und extreme Wetterbedingungen ebenfalls die Bienenpopulation beeinflusst haben.

 

Zum Beispiel führte ungewöhnlich warmes Wetter im Januar im Gebiet von Washington DC mit Temperaturen bis zu 80°F dazu, dass einige Bienen aus ihrem normalen Winterablauf ausbrachen. Als es dann wieder kühl wurde, litten sie, so Evans.

"Der Einfluss des Klimawandels auf das Überleben von Bienenvölkern ist real und kann unbemerkt bleiben", sagte Pettis in einer E-Mail.

 

Die Nachfrage nach Bestäubung durch kommerzielle Bienenkolonien wächst, während Imker härter arbeiten müssen, um Verluste auszugleichen, sagte Steinhauer. Das US-Landwirtschaftsministerium gibt an, dass 35% der menschlichen Ernährung aus von Insekten bestäubten Pflanzen stammen und die Honigbiene für 80% dieser Bestäubung verantwortlich ist.

 

"Es gibt diesen ganzen Bereich unserer landwirtschaftlichen Industrie, der auf diese Kolonien angewiesen ist", sagte Steinhauer. "Und die Tatsache, dass die kommerziellen Imker jedes Jahr so viel mehr Aufwand betreiben müssen, um diese Zahlen aufrechtzuerhalten, weil sie diese Bestäubungsverträge erfüllen müssen, setzt sowohl die Imker als auch die Bienen stark unter Druck."

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